Edafología. Ciencias Ambientales

Lección 3. Morfología del suelo. Cementación.

Es la cualidad que presenta un horizonte cuando en su seno se produce la recristalización de sustancias solubles que engloban a sus partículas, ello produce una tenacidad inusual que impide la penetración de las raíces de las plantas y la circulación del agua, salvo que la capa cementada se encuentre fracturada.

En su descripción hemos de prestar atención a los siguientes aspectos:

 

Grado.

Marca la intensidad del proceso y se establecen diversas categorías:

1. Débilmente cementado.

Masa quebradiza y dura pero puede romperse con la mano.

2. Fuertemente cementado.

Masa quebradiza que no se rompe con la mano pero si lo hace fácilmente con martillo.

3. Extremadamente cementado.

Masa quebradiza que se rompe difícilmente con martillo con fuerte vibración del mismo.

 

Naturaleza del agente cementante.

Cementación producida por carbonato cálcico.

La cementación suele ser el resultado de la precipitación y cristalización de un compuesto. El carbonato cálcico es uno de los más importantes agentes cementantes. Éste, en presencia de dióxido de carbono, se transforma en bicarbonato que es soluble, lo que suele suceder en los horizontes superiores del suelo por la elevada presión parcial del gas debida al desprendimiento del mismo por los procesos respiratorios de los organismos. A medida que se profundiza decrece la presión parcial del dióxido de carbono al tiempo que se van desecando los restos de solución que impregna los poros finos del suelo, volviendo a formarse el carbonato, muy poco soluble, que precipita y cristaliza formando una tupida red que engloba a los restantes componentes sólidos del suelo. El final es una masa endurecida que puede adquirir una consistencia pétrea.

Lo mismo puede ocurrir con sustancias más solubles como el yeso o con elementos que cambian su solubilidad con su estado de oxidación, como ocurre con el hierro.

 

Continuidad.

Se establecen tres tipos principales:

1. Continua.

Cuando el horizonte se constituye en una sola capa sin interrupción.

2. Discontinua.

Constituye una capa interrumpida en algún punto del pedón.

3. Quebrada.

Forma un horizonte continuo con periódicas fracturas por la que pueden penetrar las raíces y el agua.

 

Estructura.

Capa cementada con estructura laminar.

Marca la forma que adopta el material cementado junto con el suelo englobado por él. Pudiendo definirse los siguientes tipos:

1. Aglomerada.

Sin estructura reconocible.

2. Vesicular.

Estructura esponjosa con grandes poros.

3. Pisolítica.

Constituida por nódulos esféricos cementados.

4. Nodular.

Formada por nódulos irregulares.

5. Laminar.

Estructura en capas delgadas uniformes.

 

Bibliografía.

FAO. "Guia para la descripción de perfiles de suelos". FAO. 70 pp. Roma, 1977

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A Lección 3

Actualizada 2/3/05